Τα Χριστούγεννα συνδέονται με ένα εορταστικό δείπνο την παραμονή των Χριστουγέννων, όταν όλη η οικογένεια μαζεύεται. Τα μέλη της οικογένειας που δεν μπορούν να βρουν χρόνο να την επισκεφθούν άλλες εποχές του έτους θα συναντηθούν επίσης. Το χριστουγεννιάτικο δείπνο έχει ελαφρώς διαφορετική μορφή σε κάθε χώρα, με βάση συγκεκριμένες παραδόσεις.

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στη Γερμανία

Στη Γερμανία, το εορταστικό γεύμα διαφέρει από περιοχή σε περιοχή. Ένα από τα αγαπημένα χριστουγεννιάτικα πιάτα των Γερμανών είναι τα λουκάνικα με πατατοσαλάτα – με ή χωρίς μαγιονέζα. Στη συνέχεια, η ψητή πάπια και η χήνα ή το βραστό ζαμπόν είναι δημοφιλή. Αλλού, προτιμούν τα ψάρια με σαλάτα. Στο Μπάντεν τρώνε κυπρίνο, ενώ σε άλλα μέρη προτιμούν πέστροφα και χέλι. Τα παραδοσιακά περιλαμβάνουν κονσέρβες. Υπάρχει επίσης ρακλέτα, η οποία δημιουργείται από το λιώσιμο τυριού και σερβίρεται με βραστές πατάτες, καθώς και φοντύ ή χοιρινό και χοιρινό φιλέτο σε κρέμα κάρυ.

Χριστουγεννιάτικο δείπνο
Λουκάνικα με σαλάτα

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στην Αυστρία

Στο τραπέζι της παραμονής των Χριστουγέννων υπάρχει επίσης τηγανητός κυπρίνος, πουλερικά με διάφορους τρόπους ή χοιρινές μπριζόλες, ψάρι και κουνέλι. Ως σούπα, κυριαρχεί η σούπα με ζυμαρικά συκωτιού. Το πιάτο που ξεχωρίζει την Αυστρία από άλλες χώρες είναι ο χυλός καλαμποκιού με σταφίδες και μήλα, που συνοδεύεται από λικέρ κεράσι. Για επιδόρπιο, ένα δημοφιλές επιδόρπιο είναι το κέικ ή το stout, το οποίο πλένεται με καφέ.

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στην Αγγλία

Ένα παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο πιάτο είναι η γεμιστή γαλοπούλα με ρύζι ή πατάτες, ψητά λαχανικά (λαχανάκια Βρυξελλών, μαϊντανός, καρότα, φασόλια) και πουτίγκα δαμάσκηνου, η οποία φλαμπέρεται με ρούμι ή κονιάκ. Αυτή η πουτίγκα περιέχει ένα ποικίλο μείγμα: ξηρούς καρπούς, αυγά, ζάχαρη, φρυγανιά και λεμόνι. Ένα άλλο πιάτο που τρώγεται είναι οι γαρίδες και ο καπνιστός σολομός.

Χριστουγεννιάτικη γαλοπούλα

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στην Ολλανδία

Εδώ καταναλώνονται διάφορα είδη κρέατος (κυνήγι, μοσχάρι, κουνέλι, πάπια, φασιανός), θαλασσινά: ψάρια και γαρίδες με λαχανικά, σάλτσες, πατάτες και σαλάτες. Ένα ιδιαίτερο έθιμο που είναι παραδοσιακό για τη χώρα αυτή είναι ο λεγόμενος γκουρμετισμός. Οι άνθρωποι συναντιούνται σε ένα ειδικό τραπέζι, για το οποίο ο οικοδεσπότης προετοιμάζει τα υλικά. Από αυτά, ο καθένας στη συνέχεια μαγειρεύει τον εαυτό του σε ένα τηγάνι. Αυτό το έθιμο έχει διατηρηθεί χάρη στην πρώην ολλανδική αποικία – την Ινδονησία.

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στην Κροατία

Τηρείται νηστεία, οπότε το κύριο γεύμα είναι χταπόδι, μπακαλιάρος με διάφορους τρόπους ή άλλο είδος ψαριού (κυπρίνος, λούτσος) με πατάτες φούρνου και πατατοσαλάτα. Ο μπακαλιάρος φτιάχνεται συνήθως με ελαιόλαδο, μαϊντανό και σκόρδο. Τα χριστουγεννιάτικα κέικ δεν πρέπει να λείπουν στο τέλος. Το παραδοσιακό τυπικό επιδόρπιο είναι το fritule – μικρά στρογγυλά, παγωμένα ντόνατς με σταφίδες στο εσωτερικό τους.

Χριστουγεννιάτικο δείπνο
Fritule

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στην Ουγγαρία

Συνηθιζόταν να τοποθετούνται επιπλέον τραπεζομάντιλα στο τραπέζι ως σύμβολο της υποδοχής του Ιησού, ο οποίος μπορούσε να συμμετάσχει στο γεύμα ως φιλοξενούμενος. Λόγω της περιόδου της Σαρακοστής, δεν σερβιριζόταν κρέας πριν από τη λειτουργία των μεσονυκτίων. Το χριστουγεννιάτικο δείπνο περιελάμβανε μήλα, ξηρούς καρπούς, σκόρδο και μέλι, τα οποία οι άνθρωποι καλλιεργούσαν οι ίδιοι. Οι Palots (μια εθνογραφική ομάδα) έτρωγαν σκόρδο για να διατηρήσουν την υγεία τους για το επόμενο έτος. Κάθε μέλος της οικογένειας έσπαγε ένα καρύδι, και αν ήταν υγιεινό, σήμαινε ότι όποιος το έτρωγε θα ήταν υγιής και την επόμενη χρονιά. Αν έσπασαν το λάθος καρύδι, πιθανότατα θα αρρώσταιναν τον επόμενο χρόνο. Ο αρχηγός της οικογένειας έκοψε το μήλο σε τόσα κομμάτια όσα ήταν τα άτομα στο τραπέζι. Στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι υπήρχε επίσης χυλός παπαρούνας (γκούμπα), ο οποίος χύνεται με ζεστό γλυκό γάλα. Ορισμένα χριστουγεννιάτικα πιάτα περιλάμβαναν τοστ με παπαρουνόσπορο, ξηρούς καρπούς ή τυρί cottage.

Το δείπνο αρχίζει με ένα ποτήρι κρασί. Τα παραδοσιακά πιάτα περιλαμβάνουν σούπα γκούλας ή σούπα λάχανου με μανιτάρια. Σε ορισμένα μέρη σερβίρονται παμπουσίκια ή χριστουγεννιάτικα μπισκότα με σοκολάτα και καρύδια, αλλά παρασκευάζονται επίσης φασόλια, φακές και ζυμαρικά. Αργότερα, τα τηγανητά ψάρια και οι πατάτες τουρσί με κρεμμύδια έγιναν παράδοση. Σήμερα, η πικάντικη ψαρόσουπα, η halászlé, είναι η πιο συνηθισμένη. Το μπιγκλί είναι ένα παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο γλυκό που φτιάχνεται με ξηρούς καρπούς, παπαρουνόσπορο ή μήλα.

Halászlé

Χριστουγεννιάτικο δείπνο στη Βουλγαρία

Στη Βουλγαρία, λόγω της αυστηρής νηστείας, την παραμονή των Χριστουγέννων καταναλώνονται μόνο χορτοφαγικά τρόφιμα (χωρίς ψάρια, αυγά, γαλακτοκομικά προϊόντα και κρέας). Χαρακτηριστικό για τους Βούλγαρους είναι τα λεγόμενα sarmi. Αυτό το πιάτο αποτελείται από ρύζι τυλιγμένο σε λάχανο ή φύλλα σταφυλιού, συνήθως με κρέας, αλλά όχι την παραμονή των Χριστουγέννων λόγω της νηστείας. Ένα αγαπημένο φαγητό είναι η πιπεριά γεμιστή με ρύζι ή φασόλια. Χαρακτηριστικό είναι μια γλυκιά κολοκυθόπιτα – tikvenik. Η παράδοση είναι να σερβίρονται πολλά πιάτα. Πρέπει να είναι τουλάχιστον 7 (σε ορισμένες οικογένειες υπάρχουν και 9,11 ή 13).
Παρασκευάζεται και σερβίρεται παραδοσιακό βουλγαρικό ψωμί και διακοσμείται. Ονομάζεται πίτα. Τοποθετείται ένα νόμισμα. Λέγεται ότι όποιος λάβει ένα κομμάτι με ένα νόμισμα θα είναι τυχερός για όλο το επόμενο έτος. Είναι ενδιαφέρον ότι το τραπέζι δεν καθαρίζεται μετά το δείπνο, αλλά παραμένει έτσι όλη τη νύχτα. Ένα πιάτο με μια μερίδα φαγητού σερβίρεται επίσης για τη Μαρία, τη μητέρα του Ιησού.